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Back to the Basics: The same techniques used during cold & flu season keep us safe now

En Español

When people ask Chris Urbina, Boulder and Broomfield counties’ public health medical officer, the best way to stay safe during the pandemic, he always shares the same list of tried and true virus prevention tips. 

That’s right, even though we are in the middle of an international pandemic with a novel strain of the coronavirus, he says the same safety precautions we have heard over-and-over again remain some of the most effective ways to stop the spread of respiratory viruses, including COVID-19.

“We still talk about washing your hands, covering your cough, coughing into your arm, if you use a tissue, use disposable tissue and throw it in the trash,” Urbina said. “All of those infection prevention strategies that were designed to protect you from the cold, the flu can stop any germ or virus that  is circulating out there.”

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6 Healthy Habits
In addition to getting a influenza vaccine (and soon the COVID-19 vaccine), here are six healthy habits offered by the Centers for Disease Control that can help stop the spread of germs and prevent respiratory illnesses like the flu and COVID-19.

  1. Avoid close contact

Avoid close contact with people who are sick. When you are sick, keep your distance from others to protect them from getting sick too.

  1. Stay home when you are sick

If possible, stay home from work, school, and errands when you are sick. This will help prevent spreading your illness to others.

  1. Cover your mouth and nose

Cover your mouth and nose with a tissue when coughing or sneezing. 

And throw the tissue away. It may prevent those around you from getting sick. Flu and other serious respiratory illnesses, like respiratory syncytial virus (RSV), whooping cough, and COVID-19, are spread by cough, sneezing, or unclean hands.

  1. Clean your hands

Washing your hands often will help protect you from germs. If soap and water are not available, use an alcohol-based hand rub.

Handwashing: Clean Hands Save Lives

Tips on hand washing and using alcohol-based hand sanitizers

It’s a SNAP Toolkit: Handwashing

Hand washing resources from the It’s A SNAP program, aimed at preventing school absenteeism by promoting clean hands. From the School Network for Absenteeism Prevention, a collaborative project of the CDC, the U.S. Department of Health and Human Services and the American Cleaning Institute.

  1. Avoid touching your eyes, nose or mouth

Germs are often spread when a person touches something that is contaminated with germs and then touches his or her eyes, nose, or mouth.

  1. Practice other good health habits

Clean and disinfect frequently touched surfaces at home, work or school, especially when someone is ill. Get plenty of sleep, be physically active, manage your stress, drink plenty of fluids, and eat nutritious food.
 

“If everybody took these steps, we wouldn’t have influenza or respiratory spread of the COVID19 virus. We would be a lot safer at  reducing the amount of the viruses in our community,” Urbina said confidently.

MORE INFORMATION FROM THE CDC: Find additional information on protecting yourself from coronavirus disease 2019 (COVID-19)

He hopes that this past year’s experience will prompt changes that will keep us all healthier in future years. For instance, he plans to encourage families to be more vigilant during future cold and flu seasons – keeping kids home if they are sick and to wear cloth face coverings and take other precautions when in public to limit the spread of viruses.

“I think the days of giving big hugs, shaking hands are probably over – which is good. A fist bump, an elbow bump, a wave is probably our future. Then wearing facial coverings into the extended future is probably a good thing,” Urbina said. “I hope so, but then there is human nature.”

He admits, a bit begrudgingly, that as the risk from COVID-19 dissipates and everything returns to normal, so too will many of our current healthier habits. 

“I hope everyone in our communities pays attention to these healthy habits, we will be a lot closer to getting our children back to school and our parents back to work,” Urbina said. “We can do this!”


De Regreso a lo Básico: Las mismas técnicas que se utilizan durante la temporada de resfriados y gripe nos mantienen a salvo ahora

Cuando la gente le pregunta a Chris Urbina, oficial médico de salud pública de los condados de Boulder y Broomfield, cuál es la mejor manera de mantenerse a salvo durante la pandemia, él siempre comparte la misma lista de consejos probados y verdaderos para la prevención de un virus.

Así es, aunque estamos en medio de una pandemia internacional con una nueva cepa del coronavirus, dice que las mismas precauciones de seguridad que hemos escuchado una y otra vez siguen siendo algunas de las formas más efectivas de detener la propagación del virus de enfermedades respiratorias, incluido COVID-19.

“Seguimos hablando de lavarse las manos, cubrirse al toser, toser en el brazo, si usa un pañuelo, use pañuelos desechables y tírelo a la basura”, dijo Urbina. "Todas esas estrategias de prevención de infecciones que fueron diseñadas para protegerlo del resfriado, la gripe, pueden detener lo que circula por ahí".

6 Hábitos Saludables

Además de contraer influenza (y pronto la vacuna del COVID-19), aquí hay seis hábitos saludables ofrecidos por el Centro de Control de Enfermedades que pueden ayudar a detener la propagación de gérmenes y prevenir enfermedades respiratorias como la gripe y COVID-19.

  1. Evite el contacto cercano

Evitar el contacto cercano con personas que están enfermas. Cuando esté enfermo, manténgase alejado de los demás para protegerlos de que también se enfermen.

  1. Quédese en casa cuando esté enfermo

Si es posible, quédese en casa y no vaya al trabajo, a la escuela y los mandados cuando esté enfermo. Esto ayudará a prevenir la transmisión de su enfermedad a otras personas.

  1. Cúbrase la boca y la nariz

Cúbrase la boca y la nariz con un pañuelo al toser o estornudar. Puede evitar que las personas a su alrededor se enfermen. La gripe y otras enfermedades respiratorias graves, como el virus respiratorio sincitial (RSV), la tos ferina y el COVID-19, se transmiten a través de la tos, los estornudos o las manos sucias.

  1. Limpie sus manos

Lavarse las manos con frecuencia le ayudará a protegerse de los gérmenes. Si no dispone de agua y jabón, utilice un desinfectante para manos a base de alcohol.

Lavarse las Manos: Manos Limpias Salvan Vidas

Consejos para lavarse las manos y usar desinfectantes para manos a base de alcohol

Es un kit de herramientas SNAP: Lavado de Manos 

Recursos para el lavado de manos del programa It’s A SNAP, cuyo objetivo es prevenir el absentismo escolar mediante la promoción de manos limpias. De la Red Escolar para la Prevención del Absentismo, un proyecto de colaboración de los CDC, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. y el Instituto Americano de Limpieza.

  1. Evite tocarse sus ojos, nariz o boca

Los gérmenes a menudo se transmiten cuando una persona toca algo que está contaminado con gérmenes y luego se toca los ojos, la nariz o la boca.

  1. Practique otros buenos hábitos de salud

Limpie y desinfecte las superficies que se tocan con frecuencia en el hogar, el trabajo o la escuela, especialmente cuando alguien está enfermo. Duerma lo suficiente, sea físicamente activo, controle el estrés, beba muchos líquidos y coma alimentos nutritivos.

“Si todo el mundo tomara estas medidas, no tendríamos influenza ni propagación respiratoria y estaríamos reduciendo la magnitud de la pandemia”, dijo Urbina confiadamente.

MÁS INFORMACIÓN DEL CDC: Encuentre información adicional sobre cómo protegerse de la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19)

Espera que la experiencia del año pasado genere cambios que nos mantengan a todos más saludables en los años futuros. Por ejemplo, planea alentar a las familias a estar más atentas durante las futuras temporadas de resfriados y gripe: mantener a los niños en casa si están enfermos y usar cubiertas de tela para la cara y tomar otras precauciones cuando estén en público para limitar la propagación de los virus.

“Creo que los días de dar grandes abrazos y estrechar la mano probablemente hayan terminado - lo cual es bueno. Un golpe de puño, un golpe de codo, un saludo es probablemente nuestro futuro. Entonces, usar cubiertas faciales en un futuro prolongado probablemente sea algo bueno ”, dijo Urbina. "Eso espero, pero luego está la naturaleza humana".

Admite, un poco a regañadientes, que a medida que el riesgo de COVID-19 se disipa y todo vuelve a la normalidad, también lo harán muchas de nuestras costumbres y hábitos.