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Wednesday professional learning time critical to strategic plan implementation and student achievement

En español

“Time is our most valuable commodity,” shares Monarch High Principal Neil Anderson. “And without time we can’t do the work we want to do to improve student outcomes, growth and success.”

The Boulder Valley School District launched its new All Together for All Students Strategic Plan in the fall of 2019. With equity at the core of the plan, its outcomes are: creating challenging and relevant educational opportunities, reducing disparities in achievement, and empowering students with the skills necessary for post-graduate success. 

Moving the needle on these outcomes requires a lot of heavy lifting, especially from the instructional staff. The work did not let up during the pandemic; instead many key initiatives were sped up so they could launch this fall to help support the needs of students after this unexpected year.

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Along with the process to move to an equal school day, came the perfect opportunity to also create a consistent, district wide professional learning time block through a late start on Wednesday.

“It’s the time that will allow us to accomplish the task of moving the strategic plan forward,” says Katie Mills, BVSD Director of Professional Learning. “ Without this we just wouldn’t have the time needed to do it.”

Professional Learning Time (or PLT for short) is not meeting time.  Instead it is a consistent and planned time for staff to collaborate and center around students and what they need.

“This is sacred time within the work day when we come together to focus on student learning,” says Barb Aswege, Eldorado K-8 Principal. “It’s essential in helping our students grow— whether that's a need for enrichment or an intervention. 

There are four different categories of PLT that will rotate throughout each month, ensuring that the time is a blend of district initiatives and training, but also school and teacher-led time.

“I appreciate that it gives teachers an opportunity to be part of the work, because they have a choice in how we spend some of the Wednesdays,” says Aswege.

At Eldorado K-8 the goal of the year, and particularly the Wednesday PLT time, is that all staff are using data driven instruction. Throughout the year that work is broken down into several components to hit that goal— unpacking the new academic standards, creating learning targets for students, assessing student growth and understanding, and then using that data to drive instruction.

Aswege has taken time at the school’s SAC and PTO meetings to engage parents on the work they’re doing on Wednesdays and the benefits it will have for students. 

“How I explain it to parents is that we are taking our standards and we are going through a process to unpack them. It helps to create rigor in the classroom because we see how students should demonstrate their learning in that standard. It helps create that equity in our classrooms because then the students have the same tools to work from and demonstrate learning on the standards. And understanding it at a deep level,” says Aswege.

At Monarch High, Principal Neil Anderson is using this PLT time to reground after the pandemic and focus on the school’s core values and mission.

“We knew we needed to come back around and ground ourselves. There’s a lot of growth and change that has happened. We need to build time and space to connect with kids and regroup with each other as staff, building relationships, reestablishing connections,” Anderson shares.

At Monarch the focus this year will be on ensuring a positive culture and relationships and using evidence based instructional practices. Such practices include developing student agency and choice, use of academic and content-based discourse, and student engagement through collaborative group structures. Monarch’s focus is on ensuring that students have both the academic content and the academic skills needed to be successful not only this year, but in the years ahead. When matched with strong internal relationships Monarch knows that students will soar. This all ties into moving forward with the Strategic Plan and the success that we want to see in our schools and in each of our students. 

“I would love to see that we use this time to move ourselves as a school when it comes to instruction and understanding the Strategic Plan, and using data to drive instruction and measures of student learning. That we are supporting all students and that all students feel supported,” continues Anderson.

Since this is the first year of district PLT, schools and the district professional learning team will continue to engage with teacher and principal focus groups on ensuring that the PLT remains focused on what matters.

“It is 100% about student learning. We know this is a big ask for our parents- to shift their schedule. But through this PLT , we are providing time for our educators to focus on growing their practice so that our students are given every opportunity to succeed academically and emotionally. On-going, deep work takes time,” shares Mills.


El tiempo de aprendizaje profesional del miércoles es fundamental para la aplicación del plan estratégico

“El tiempo es nuestro bien más valioso”, comparte el director de la Preparatoria Monarch, Neil Anderson. "Y sin tiempo no podemos hacer el trabajo que queremos hacer para mejorar los resultados, el crecimiento y el éxito de los estudiantes".

En el otoño de 2019, el Distrito Escolar del Valle de Boulder lanzó su nuevo Plan Estratégico, Todos juntos para todos los estudiantes. Con la equidad en el centro del plan, sus resultados son: la creación de oportunidades educativas desafiantes y relevantes, la reducción de las disparidades en el rendimiento, y la potenciación de los estudiantes con las habilidades necesarias para el éxito de postgrado. 

Mover la aguja de estos resultados requiere un gran esfuerzo, especialmente por parte del personal docente. El trabajo no se detuvo durante la pandemia, sino que se aceleraron muchas iniciativas clave para que pudieran ponerse en marcha este otoño y ayudar a satisfacer las necesidades de los estudiantes después de este año inesperado.

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Junto con el proceso para implementar días escolares iguales, surgió la oportunidad perfecta para crear también un bloque de tiempo de aprendizaje profesional consistente en todo el distrito a través de un comienzo tardío los miércoles.

“El tiempo nos permitirá llevar a cabo la tarea de hacer avanzar el plan estratégico”, dice Katie Mills, directora de Aprendizaje Profesional del BVSD. "Sin esto, simplemente no tendríamos el tiempo necesario para hacerlo".

El tiempo de aprendizaje profesional (PLT, por sus siglas en inglés) no es tiempo de reunión.  Por el contrario, es un tiempo constante y planificado para que el personal colabore y se centre en los estudiantes y en lo que necesitan.

“Este es un momento sagrado dentro de la jornada laboral cuando nos reunimos para enfocarnos en el aprendizaje de los estudiantes”, dice Barb Aswege, directora de Eldorado K-8. “Es esencial para ayudar a nuestros estudiantes a crecer, ya sea si necesitan enriquecimiento o una intervención. 

Existen cuatro categorías diferentes de PLT que rotarán a lo largo de cada mes, asegurando que el tiempo sea una combinación de iniciativas y capacitación del distrito, pero también tiempo dirigido por la escuela y el maestro.

"Aprecio que se dé a los maestros la oportunidad de participar en el trabajo, porque pueden elegir cómo pasar algunos de los miércoles", dice Aswege.

En Eldorado K-8, la meta del año, y particularmente el tiempo PLT de los miércoles, es que todo el personal esté usando instrucción basada en datos. A lo largo del año, ese trabajo se divide en varios componentes para alcanzar ese objetivo: desentrañar los nuevos estándares académicos, crear objetivos de aprendizaje para los estudiantes, evaluar el crecimiento y la comprensión de los estudiantes y, a continuación, utilizar esos datos para impulsar la instrucción.

Aswege ha dedicado tiempo a las reuniones del SAC y del PTO de la escuela para hacer partícipes a los padres sobre el trabajo que realizan los miércoles y los beneficios que tendrá para los alumnos. 

"La forma en que se lo explico a los padres es que tomamos nuestros estándares y pasamos por un proceso para desempacarlos. Ayuda a crear rigor en el aula porque vemos cómo los estudiantes deben demostrar su aprendizaje en ese estándar. Ayuda a crear esa equidad en nuestras aulas porque entonces los estudiantes tienen las mismas herramientas para trabajar y demostrar el aprendizaje sobre los estándares. Y entenderlo a un nivel profundo", dice Aswege.

En la Preparatoria Monarch, el director Neil Anderson está usando este tiempo de PLT para remodelar después de la pandemia y enfocarse en los valores fundamentales y la misión de la escuela.

"Sabíamos que teníamos que regresar y aterrizar nosotros mismos. Ha ocurrido mucho crecimiento y cambio. Tenemos que crear tiempo y espacio para conectar con los niños y reagruparnos entre nosotros como personal, construyendo relaciones, restableciendo conexiones", comparte Anderson.

En Monarch, el enfoque este año estará en asegurar una cultura y relaciones positivas y en el uso de prácticas de instrucción basadas en evidencia. Dichas prácticas incluyen el desarrollo de la capacidad de acción y elección de los estudiantes, el uso de un discurso académico y basado en el contenido, y la participación de los estudiantes a través de estructuras de grupos de colaboración. El enfoque de Monarch es garantizar que los estudiantes tengan tanto el contenido académico como las habilidades académicas necesarias para tener éxito no solo este año, sino también en años futuros. Cuando se combina con sólidas relaciones internas, Monarch sabe que los estudiantes se desarrollarán. Todo esto se relaciona con seguir adelante con el Plan Estratégico y el éxito que queremos ver en nuestras escuelas y en cada uno de nuestros estudiantes. 

"Me encantaría ver que usamos este tiempo para avanzar como escuela en lo que respecta a la instrucción y la comprensión del Plan Estratégico, y el uso de datos para impulsar la instrucción y las medidas de aprendizaje de los estudiantes. Que apoyamos a todos los estudiantes y que todos los estudiantes se sienten apoyados", continúa Anderson.

Dado que este es el primer año del PLT del distrito, las escuelas y el equipo de aprendizaje profesional del distrito seguirán colaborando con los grupos de discusión de maestros y directores para garantizar que el PLT se mantenga centrado en lo importante.

"Se trata 100% del aprendizaje de los estudiantes. Sabemos que es un gran pedido para nuestros padres: que cambien su horario. Pero a través de este PLT , ofrecemos tiempo para que nuestros educadores se centren en el crecimiento de su práctica para que nuestros estudiantes tengan todas las oportunidades de tener éxito académico y emocional. El trabajo continuo y profundo lleva tiempo", comparte Mills.